夏天到,蚊子咬,搬出蚊香蚊帳驅蚊草。如今,基因技術也來湊熱鬧了。據英國廣播公司6月10日報道,科學家可以破壞蚊子精子基因中的X染色體,讓蚊子生出的後代95%都是雄性,破壞其性別平衡,幾乎生來就註定了“光棍”命運。蚊子數量則被有效控制,甚至有滅絕危險。
  《自然通訊》6月10日發表研究論文,公開講述這種用來控制蚊子數量的“性彆扭曲”法。這個念頭60年前就已經問世,但直到現在才首次成功演示。
  在實驗中,倫敦帝國理工學院的安德烈亞·克裡桑蒂教授和尼古拉·溫德比齊勒把外部基因轉入到非洲瘧疾的幫凶——岡比亞按蚊體內。這組基因能夠釋放催化劑,識別僅在X染色體組上大量存在的特定基因序列,並將其破壞。
  正常情況下,各有一半精子分別攜帶X染色體和Y染色體,人類和蚊子都如此。不過,基因干預破壞X染色體,打破平衡之後,“轉基因”雄性蚊子產生的絕大部分精子都沒有X染色體,也就生不出多少雌性後代——其中95%都是雄性的。一大波“光棍”蚊子應運而生,“生兒育女”的困難可想而知。
  值得註意的是,基因技術一旦實施,不需要後續的人為跟進,也勢必會影響蚊子世世代代的生息繁衍,頗有“一勞永逸”的味道。克裡桑蒂表示,從理論上說,如果把目標對準Y染色體,修改一隻蚊子的基因就能消滅一整個種群。
  盧克·阿爾菲博士擔心,基因技術過於強大,可能致使蚊子滅絕。他說:“原則上看,你會讓它們滅絕。人類已經把一大批物種搞滅絕了……現在你還想這樣對付岡比亞按蚊嗎?”  (原標題:轉基因技術滅蚊可能致其滅絕)
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